对于东道主最终能够获得亚军的成绩,大部分球迷都是持赞赏态度。此外,经过不懈努力,瑞典政府才最终允许推行足球和球员职业化。这一决定致使诸多天才球员如冈纳-格伦(Gunnar Gren)纷纷重返国家队并且还有部分球员是那个夏天从意大利征召回来的。此外,乔治-雷纳(George Raynor)重新拿起了瑞典队的教鞭。

这支球队一个最具欺骗性的特征就是原班不动的后防线年世界杯是这批人,当时代表瑞典征战巴西世界杯的也是这拨人,甚至更早参加1948年奥运会的还是这些面孔。这样看来,格伦和利德霍尔姆(Liedholm)也许还算是新鲜血液。在锋线方面,瑞典队将AC米兰的三叉戟原封不动地移植了过来——中锋是强力且高效的冈纳-诺达尔、绰号“老教授”的格伦出任右内锋、利德霍尔姆则占据了左内锋的位置。尽管此后利德霍尔姆长期在右中场表现出色,但其在AC米兰2-3输给皇马的欧冠决赛中,担纲左内锋并且十分惊艳。

在三叉戟身后是国米著名球星斯科格隆,而右边锋则是最近出口到意大利的哈姆林(Kurt Hamrin),此君身材矮小、拥有无与伦比的盘带过人技巧和超强的加速能力,是个冰冷的进球机器,能够给锋线源源不断地创造机会。在中前卫位置上,瑞典队还有位意大利效力的球员——古斯塔夫松(Julli Gustavsson),这位前警察效力的是亚特兰大队,不过其在俱乐部的位置是右边后卫。古斯塔夫松是东道主的防守中坚,并且在对阵俄罗斯的半决赛中表现出色,决赛对阵巴西的表现同样出彩。

这是苏联第一次出现在世界杯的赛场,他们的主教练是卡恰林(Gabriel Katchaline),而其的助手则是大名鼎鼎的米哈伊尔-雅库辛(Mikhail Yakushin),此君曾在1945年率领莫斯科迪纳摩完成了著名的英格兰和瑞典之旅。1952年赫尔辛基奥运会,苏联队在第二轮遭遇南斯拉夫,在距离比赛结束前15分钟,苏联人还1-5落后,最终比分却是神奇的5-5平。按照当时赛制的规定,重赛的苏联1-3不敌南斯拉夫,无缘八强。苏联还与英格兰在莫斯科打出了一场跌宕起伏的平局,而这一次两队将在小组赛再次相逢,同组的还有巴西和奥地利。

这支球队拥有一批天资卓越的球员:机动性极强的亚美尼亚矮个子中锋西莫尼安(Simonian)、一代伟大门神雅辛(Lev Yachine)、想象力丰富的左内锋萨尔尼科夫(Salnikov)以及满头金发的左前卫、球队队长内托(Igor Netto)。值得一提的是,当时效力莫斯科迪纳摩的雅辛在俱乐部要和一位实力强劲的明星球员争夺位置,他就是人称“老虎”的阿列克谢-霍米奇(Alexei-Khomich)。在战后莫斯科迪纳摩的英伦之旅中,霍米奇凭借出色的表现惊艳了整个西方世界,但是他的伤退使得雅辛迎来了属于自己的机会。另外,帮助球队赢得1956年墨尔本奥运会冠军的内托,却在本届世界杯遭遇了左脚脚踝伤势的困扰,导致其失去了绝对主力的位置。尽管如此,苏联队还是依靠着其活力无限、攻击力强大的特质,成为瑞典世界杯的强力争冠者。

这支球队拥有一批天资卓越的球员:机动性极强的亚美尼亚矮个子中锋西莫尼安(Simonian)、一代伟大门神雅辛(Lev Yachine)、想象力丰富的左内锋萨尔尼科夫(Salnikov)以及满头金发的左前卫、球队队长内托(Igor Netto)。值得一提的是,当时效力莫斯科迪纳摩的雅辛在俱乐部要和一位实力强劲的明星球员争夺位置,他就是人称“老虎”的阿列克谢-霍米奇(Alexei-Khomich)。在战后莫斯科迪纳摩的英伦之旅中,霍米奇凭借出色的表现惊艳了整个西方世界,但是他的伤退使得雅辛迎来了属于自己的机会。另外,帮助球队赢得1956年墨尔本奥运会冠军的内托,却在本届世界杯遭遇了左脚脚踝伤势的困扰,导致其失去了绝对主力的位置。尽管如此,苏联队还是依靠着其活力无限、攻击力强大的特质,成为瑞典世界杯的强力争冠者。

1958年2月6日,刚参加完欧冠客场比赛的曼联队乘坐空速“大使”型专机在西德慕尼黑机场尝试起飞返回国内,但由于传统双动力的飞机无法承受风雪的重量,飞机的速度没有达到起飞要求,最终冲出跑道并与一间民房相撞,8名曼联主力球员遇难,其中包括英格兰活力无限的左后卫罗杰-拜恩(Roger Byrne)、空中优势和脚下技术俱佳的优秀中锋汤米-泰勒(Tommy Taylor)、年仅21岁却前途无量的天才左边锋邓肯-爱德华兹(Duncan Edwards),这就是著名的“慕尼黑空难”。万幸的是,空难没有夺走另一位天才的性命、随后十多年时间里曼联和英格兰队的顶梁柱——博比-查尔顿,值得一提的是他还代表英格兰出战了世界杯前的热身赛,却0-5惨败于南斯拉夫,不过他也因此放弃了参加瑞典世界杯的机会。不可否认,空难使得三狮军团实力大损,主教练只能匆匆忙忙组建了一支平庸的球队。

北爱尔兰打入决赛圈可谓是实至名归,毕竟他们淘汰了两届世界杯冠军意大利。在罗马0-1遗憾负于蓝衣军团的比赛中,尽管维尔布-卡什(Wilbur Cush)在中前卫的位置上表现出色,但意大利还是凭借着切尔瓦托(Sergio Cervato)的任意球破门最终取胜。不过,回到主场贝尔法斯特,北爱尔兰人用一场2-1的胜利回击了对手,麦基尔罗伊和卡什为绿白军团建功。值得一提的是,这场比赛原本应该是在1957年12月完成的,5万名观众早就将球场围得水泄不通,但是当值主裁若尔特(Zsolt)由于伦敦大雾无法赶到贝尔法斯特。北爱尔兰足协向一名英国籍比赛监督建议,将比赛推迟一天,但却遭到了意大利队的反对,理由是如果本场比赛推迟一天,那么球员距离下一轮意甲就只有1天的休息时间。为了满足现场狂热的官洲,两队决定将比赛改为友谊赛。然而由于没有专门的裁判执法,比赛变成了粗野的犯规集锦,以至于比赛结束后北爱尔兰球员不得不留下来安抚看台上的观众,以防止他们的愤怒情绪大爆发。6周之后,两队才重新开战。此外,之前代表乌拉圭征战两届世界杯并且表现出色的斯齐亚菲诺如今效力于AC米兰,而且还“归化”成为了意大利国家队的一员。

有意思的是,在打进世界杯决赛圈的同时,北爱尔兰还曾因为宗教信仰苦恼了一段时间。起初,按照教义“周日不得劳作”的要求,蓝白军团请求国际足联不要安排他们在周日比赛。这样的提议自然遭到了国际足联的拒绝,因为如果满足北爱尔兰人的要求,那么世界杯赛程就要进行大规模改动。提议遭拒后,北爱尔兰人急中生智,在仔细研究教义后发现只提到了“周日在爱尔兰不得劳作”,既然世界杯在瑞典举行,那么他们的球员自然可以在周日光明正大地进行比赛。

北爱尔兰足球的成功离不开他们英明神武的主教练——多尔蒂(Peter Doherty)以及一批才华横溢的球员们:格雷格(Gregg)、布兰奇弗劳尔(Blanchflowers)、皮科克(Peacock)、麦克帕兰(Mcpland)、卡什和宾厄姆(Bingham)。多尔蒂是幸运的,他拥有两名得力干将在球场上充分执行他的战术思想——右中场布兰奇弗劳尔和效力伯恩利的内锋麦克罗里(Jimmy McIlroy)。多尔蒂的双中锋战术很大程度上弥补了北爱尔兰无顶级前锋的弱点,并且他还精心设计了任意球、角球战术。除此之外,北爱尔兰成功部分原因还在于多尔蒂的战前训话以及使球队更像是俱乐部的做法。

威尔士队能够出现在瑞典土地上可谓是幸运至极,原本他们已经被捷克斯洛伐克淘汰出局,但由于苏丹拒绝和以色列进行比赛,导致其获得了一次特殊附加赛的机会。对手弃权,依照逻辑以色列可自动获得出线资格,但国际足联规定,任何参加预选赛的球队,不得在未参加任何比赛的情况下自动晋级决赛阶段。而在乌拉圭拒绝和以色列做赛的情况下,国际足联挑中了威尔士同以色列争夺最后一张世界杯入场券。最终威尔士主场2-0取胜,从而成功挺进瑞典。威尔士的头号球星自然是效力于尤文图斯、身材高大、进球效率奇高的中锋约翰-查尔斯(John Charles)。绰号“绅士巨人”的查尔斯早在17岁时就入选了国家队,当时他的位置还是中前卫。世界杯前,他刚刚跟随尤文图斯度过了一个成功的赛季。威尔士主帅是思想开放的吉米-墨菲,此君曾在慕尼黑空难导致巴斯比爵士隐退后接手曼联,取得了不错的成绩。威尔士还有着一些实力型球星:身体强健、冷静且反应神速的门将杰克-凯尔西(Jack Kelsey)以及古典型左内锋阿尔丘奇(Ivor Allchurch)。

在1954年世界杯上,匈牙利人赢得了无数球迷的心,却是最实际的失败者。1956年,匈牙利政局动荡,曾经大杀四方的梦幻之师分崩离析,普斯卡什、柯奇士、齐博尔和格罗希奇等精英在匈牙利独立后都离开祖国,拒绝继续代表匈牙利参加世界杯。此外,政局不稳还导致人心惶惶,有消息称当时匈牙利警察在布达佩斯机场对曾在国外买过商品的球员进行了没收财产的处罚。这很可能是线年世界杯的匈牙利主帅舍贝什则这样说道:“我从未见到过身体状况如此糟糕、精神如此焦虑不安的匈牙利队。”曾经引以为傲的匈牙利神话、技战术、超级球星和训练方法都成为过眼云烟,只能凭借历史影像来追忆。

高卢雄鸡提前19天就抵达了瑞士的科帕尔贝里,他们的主帅正是战术细腻且善于鼓舞人心的尼古拉斯(Paul Nicolas),担任助理教练的是前法国国门泰波和阿尔伯特-巴铎(Albert Batteux),后者曾是让-斯内拉的出色助手。没有人认为法国是争冠球队,毕竟他们进入1958年以来还没赢得一场比赛。不可否认的是,皇马最终愿意放科帕(Raymond Kopa)参加世界杯,这极大程度上增加了高卢雄鸡的锋线实力。此君身材不高,运球能力超强,经常回撤中场,帮助球队增强控制力,同时具备团队意识,能够在带球时观察队友跑位,在最合适的时机将球传给跑位最佳的队友。科帕与方丹组成了锋线搭档,并为后者的单届世界杯进球最多的纪录(13球)做出了巨大贡献。

刚到瑞典的时侯,出生于摩洛哥的方丹(Fontaine)定位还只是球队的替补,甚至说道:“我只有在科帕到来后才是一名中锋。”但是随着布里亚尔(Rene Bliard)在训练中脚踝受伤不得不回国接受治疗,属于方丹的机会来临了。这名前锋的特点非常突出:技术精湛、动作敏捷、控球娴熟、速度快、突破能力强、射门果断准确、尤其精于远射。此外,他和科帕在球场上无可比拟的默契也是推动高卢雄鸡前进的重要因素。

即使从一踏上瑞典土地的那时起,巴西就是夺冠的大热门,但桑巴军团晋级决赛圈的过程并非易如反掌。他们先是客场1-1与秘鲁握手言和,随后在里约的决战中仅以1-0小胜对手,还要感谢中场球员迪迪的任意球(落叶球)破门得分,在1970年世界杯前这种弧线诡异的任意球还被称为香蕉球。尽管是球队晋级的大功臣,但迪迪险些没能随队征战瑞典,并且他的主力位置也是直到小组赛才正式确定。原因有三:一是年龄,当时迪迪已经年满30,太老;二是他娶了个白人为妻;三是他被认为训练不够刻苦。所幸的是,桑巴军团最终还是带上了这名难得的传球高手,他的边路传中是巴西的主要进攻手段,本届世界杯没人能防住迪迪。

苏格兰用强悍的防守顽强阻击南斯拉夫,两队最终1-1握手言和。在技术层面,南斯拉夫人远胜对手,并且对待比赛的态度也十分端正。一头棕发、动作优雅的中锋米洛什-米卢蒂诺维奇(Milos Milutinovic)表现极为耀眼,吉普赛人左内锋新星舍库拉拉茨(Dragoslav Sekularac)横空出世,边前卫博什科夫(Boskov)则令人赞叹不已,他们不断威胁着苏格兰人的球门。引用一位解说员的话就是,上半场比赛苏格兰队是来接受教学的。佩塔科维奇(Petakovic)利用个人能力击败苏格兰高大门将扬格(Tommy Younger)得分;米卢蒂诺维奇突破卡尔多(Eric Caldow)后的射门击中立柱;扬格做出几次精彩扑救,南斯拉夫人攻势如潮。

名不见经传的威尔士将在哥德堡挑战强大的巴西队,头号球星约翰-查尔斯的缺阵大大减少了他们爆冷的机率,但是顽强的威尔士后防线给巴西的前锋们造成了巨大的麻烦。瓦瓦的受伤使得马佐拉重回首发,加林查被霍普金斯(Mel Hopkins)聪明地限制,后者与善于鼓舞士气的队长鲍恩(Dave Bowen)、威廉姆斯(Stuart Williams)以及沙利文(Derek Sullivan)组成了钢铁防线,在他们的身后,则是无所不能的门神凯尔西所坐镇的最后一道防线分钟,贝利巧妙挑过威尔士防守球员后随即转身射门,面对如此近距离的射门,凯尔西也是无能为力,最终巴西队挺进半决赛。

名不见经传的威尔士将在哥德堡挑战强大的巴西队,头号球星约翰-查尔斯的缺阵大大减少了他们爆冷的机率,但是顽强的威尔士后防线给巴西的前锋们造成了巨大的麻烦。瓦瓦的受伤使得马佐拉重回首发,加林查被霍普金斯(Mel Hopkins)聪明地限制,后者与善于鼓舞士气的队长鲍恩(Dave Bowen)、威廉姆斯(Stuart Williams)以及沙利文(Derek Sullivan)组成了钢铁防线,在他们的身后,则是无所不能的门神凯尔西所坐镇的最后一道防线分钟,贝利巧妙挑过威尔士防守球员后随即转身射门,面对如此近距离的射门,凯尔西也是无能为力,最终巴西队挺进半决赛。

在马尔默,拉恩再次用进球为联邦德国队赢取胜利。第12分钟,他带球突破茨尔恩科维奇(Crnkovic)的防守,右路底线附近小角度抽射,替代上场表现不佳的贝亚拉出场的门将克里沃库恰(Krivocuka)未能及时封住近角,皮球应声入网!但这场比赛却被粗鲁的德国后卫尤斯科维亚克(Juskowiak)和埃哈特所玷污,终场结束前9分钟,后者不仅放倒了米卢蒂诺维奇,还造成其腿部严重受伤。

东道主瑞典队在哥德堡迎战卫冕冠军联邦德国队,乌勒维球场座无虚席,瑞典人民的爱国情怀使得德国人本届杯赛第一次在现场球迷方面居于绝对劣势,而场边啦啦队队长的引导则彻底点燃了球迷的激情。值得一提的是,瑞典足协拒绝提供球票给部分西德球迷,为此德国足协主席博旺(Pecos Bauwens)以退赛相要挟,最终逼迫东道主就范。

尽管两支欧洲力量型球队的对决不可避免地出现了暴力事件,但无碍这场比赛的精彩程度。埃哈特挑选错了鞋钉,屡次滑倒在泥泞的草地上,门将赫尔肯特看起来也不是特别靠谱,但卫冕冠军却首先打破了场上平衡。席勒左路巧妙传中,舍费尔25码外凌空抽射,攻破了斯文松把手的大门。东道主扳平比分的进球看起来有点不耻:利德霍尔姆公然用手停下皮球,见主裁判未吹罚犯规,随即直传找到斯科格隆,后者劲射得分。

下半场开始后不久,尤斯科维亚克对活跃的哈姆林严重犯规,直接被主裁判罚出场外,但是10人应战的卫冕冠军还是不断威胁着东道主的球门。终场结束前16分钟,帕林的凶狠铲球导致弗里茨-瓦尔特被抬出场外,德国人大势已去。第81分钟,哈姆林射门被扑,老将格伦远程重炮轰门,皮球撞柱入网。终场前,哈姆林闪展腾挪躲过三名防守球员的堵截,将球送入赫尔肯特的大门,东道主如愿挺进决赛!

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