上周末,C罗完成了自己的意甲首秀,尤文图斯也在客场全取三分。不过英国观众却无缘观看这场比赛的前十五分钟,因为英足总规定,在英国当地时间周六下午2点45分到5点15分这个时间段里,任何足球赛事转播都是被禁止的,而尤文图斯与切沃的比赛则是在英国当地时间下午5点开始的。这就是著名的“3pm Blackout”规则。

由MP & Silva联合创始人安德烈·拉德里萨尼(Andrea Radrizzani)建立的OTT体育服务平台Eleven Sports获得了意甲联赛在英国地区的直播版权,在此之前拥有这项权利的是BT体育。此外,Eleven Sports还取代天空体育成为西甲在英国地区的版权持有者。

Eleven Sports想要以最快的速度俘获英国球迷,甚至与Facebook合作,每周至少在社交媒体平台上免费直播一场意甲和西甲比赛。而C罗的意甲首秀正是在Facebook上免费直播的场次,相信有很多球迷都对这样一场比赛满怀期待,Eleven Sports的小心思更是不言自明。不过“3pm Blackout”规则还是让Eleven Sports在英国的亮相不那么完美。

如果你是一位在屏幕前耐心等待比赛直播的球迷,那么在5点到5点15分这段时间里,屏幕上会一直展示一段消息,大概意思就是,英足总严格执行“3pm Blackout”规则,所以前十五分钟的比赛不能向英国观众播出。声明还表示:“出了英国和黑山以外,这项规定不再适用于其他任何国家。我们对此表示反对,并将继续以用户的最大利益为核心,挑战它。”

熟悉英超的球迷应该都知道,当地时间周六下午三点是每个比赛周最普遍的开球时间,而在“3pm Blackout”规则的限制下,这些比赛是无法通过直播信号向球迷传播的。换句话说,球迷想要观看比赛,只有买票去现场这一条合法途径。那么这条沿用几十年的规则又是因何机缘被制定出来的呢?

说起“3pm Blackout”规则,就不得不提前伯恩利主席鲍勃·劳德(Bob Lord)。他是足球电视转播的坚定反对者,他认为电视直播会损害足球比赛的现场参与感。1964年,劳德还曾禁止BBC的摄像机进入伯恩利的特夫摩尔球场,这项禁令维持了长达五年。

不仅如此,劳德对很多与足球有关的媒体报道都持敌视态度,他的黑名单中甚至出现了三家报纸和六名记者的名字。此外,如果伯恩利球员私自接受媒体采访,也会招致比较严厉的处罚。因此,劳德也被冠以“伯恩利赫鲁晓夫”的名号。

更重要的是,劳德还说服越来越多的俱乐部老板接受了他的理论,经过商议,“3pm Blackout”规则就成为了英国职业足球界最具特色的一条法令,甚至还被纳入到英国广播法。然而随着职业足球商业化的速度加快,这条规则的弊端就逐渐显现出来了,英超就为了将损害降至最低,将每周赛程尽量打散,从上赛季开始,周五晚上的比赛已经开始出现在英超的赛程表里。

另外,英超的海外版权价值节节攀升,英超也成为海外市场开发最为成功的顶级联赛。不过英超在海外市场的传播并没有额外条款限制,也就是说,英国以外的权利持有者可以在海外市场直播更多英超比赛。而这种内外差异就催生了体育直播的灰色市场。

在英国,即便一个人购买了天空体育和BT体育的所有版权包裹,依然无法逾越“3pm Blackout”规则。但是球场容量是有限的,球迷们只能通过其他非正常途径来观看比赛直播了。这也成了很多酒吧招揽顾客的商机,酒吧老板只要在网上找到一个直播信号,就会成为吸引球迷消费的最大利器。当然,这就不可避免会刺激信号盗播的情况发生。长久以来,英超都深受版权内容盗播毒害,其带来的损失不可估量。

BBC去年做过一项球迷抽样调查,近半数球迷使用非官方流媒体渠道观看英超直播,其中有三分之一的球迷会频繁使用。从上赛季开始,英国最高法院宣布全面禁止所有非法英超直播平台和网站。其实早在2016-2017赛季的收官阶段,英国方面就下达过类似的命令,当时有超过5000个网站因非法直播英超相关的内容而被封。

与此同时,英国最高法院再次发布相关禁令,对新赛季的英超版权内容加以保护。在英国最高法院的庇护下,英超上赛季削减了近20万条非法直播流。除了赛事直播,英超的反盗版计划还拓展至短视频领域,仅仅在上个赛季,英超就从社交媒体和数字媒体渠道上删除了45万个英超内容短视频。

但是不得不说,与日俱增的有线pm Blackout”规则已经成为球迷们通过合法渠道观看足球比赛的主要障碍。针对“3pm Blackout”规则,英超和其他利益相关方历来认为这种做法是对IP版权价值的损害,不过也有支持者认为,取消这项禁令会威胁到传统周六下午三点开球的“神圣性”,这又回归到了传统与商业博弈的话题了。

欧洲法院几年前做过一项调查,结果表明,“3pm Blackout”规则并不会激发球迷的现场观赛热情,包括德国议员朱莉安·科科特(Juliane Kokott)在内的众多批评者都认为这样的禁令已经过时,她以西甲、德甲联赛的数据作为佐证,表明电视广播与球场上座率并无直接关联。然而固执的英国人至今也没有做出任何改变。

其实类似的“Blackout”规则并非英国足坛专属,从1973年开始,NFL为了刺激门票销售,也针对本地市场制定了所谓的“local blackout policy”,如果一场比赛的门票在开赛前72小时没有售罄,那么本地市场的电视台就无权转播该场比赛。不过NFL的这项政策实施起来非常灵活,比如2012赛季就完全没有启用,2013赛季则只使用了两次。

从2015赛季至今,NFL的“local blackout policy”实际上已经名存实亡了,但是NFL仍保留了每个赛季对这项政策的评估权,以便于随时恢复。不过真实的情况却是,这项政策可能真的没有用武之地了。随着体育版权价值的疯涨,再加上体育场馆公共资金的增加,NFL的收入更加多元化,而且领导者们也意识到,有关电视直播会影响门票销售的观点并没有足够的理论依据。

NFL完全从商业的角度出发考虑问题,这确实是英足总需要学习的,而且从操作方式上看,英国人也显得太过死板了。“3pm Blackout”规则还曾经摧毁过西班牙国家德比在英国地区的直播,众所周知,西甲为了照顾亚洲市场,经常会把一些重要比赛提前到当地时间中午或者下午,这势必会与“3pm Blackout”规则相冲突。

Eleven Sports直言要挑战这项传统的规则,看起来这仍是一项艰巨的任务。

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